Visible des remparts à la grande plage du Sillon, Le Fort National protège depuis plus de 300 ans la cité corsaire, situé sur une île au large de Saint-Malo. Accessible à pied à marée basse, cet imposant bastion faisant corps avec les rochers fait partie des visites incontournables à faire pendant vos vacances camping à St Malo.

L’histoire du Fort National de Saint-Malo

L’histoire du Fort National de Saint-Malo commence lors de sa construction sur le rocher de l’Islet où un phare se trouvait auparavant. L’ingénieur Siméon Garangeau coordonne la construction du fort de 1689 à 1693, d’après les plans réalisés par le marquis de Vauban, célèbre ingénieur et architecte français. Louis XIV souhaite alors fortifier et protéger Saint-Malo des Anglais, notamment en renforçant les remparts de la ville. Son utilité est démontrée dès novembre 1693 lors d’une attaque navale anglaise, puis en juillet 1695. A chaque fois les Anglais échouent, malgré de gros dégâts matériels. Près d’un siècle plus tard il est le terrain de jeux de l’écrivain Châteaubriand, connu notamment pour ses « Mémoires d’outre-tombe ». Enfant, il joue avec ses camarades autour du Fort. Sa tombe est toute proche, sur l’île du Grand-Bé. C’est aussi aux pieds du fort que le corsaire de Saint-Malo Surcouf connaît un de ses plus fameux duels, seul contre 12 officiers prussiens, n’en épargnant qu’un seul comme témoin. Ses exploits légendaires résonnent encore dans les remparts de la ville. Il faut attendre la Seconde Guerre Mondiale pour que le Fort National soit pris. Les occupants allemands s’en servent comme prison en août 1944. Sur les 380 malouins emprisonnés, 18 meurent des bombardements alliés dans la nuit du 9 au 10 août 1944.
Depuis mai 1906, le Fort National de Saint-Malo est classé monument historique. Il appartient à une famille bretonne qui autorise tout de même les visites guidées.

 

Visiter le Fort National de Saint-Malo

Il n’est possible d’accéder au Fort National qu’à marée basse en partant de la cale Saint-Vincent au pied du Château de Saint-Malo ou de la plage de l’Eventail. Il y a environ 300 mètres à parcourir. Lorsque le fort est ouvert au public, le drapeau français est hissé en haut du mât le dominant, visible depuis Saint-Malo. Vous pourrez acheter les tickets à l’entrée du Fort.
Seules des visites guidées sont proposées. Grâce aux commentaires du guide, vous revivrez 3 siècles de la vie militaire du Fort et de l’histoire de France. Un guide pédagogique est offert aux enfants pour suivre la visite et poser des questions. Vous visiterez aussi un petit musée à l’intérieur et profiterez d’une belle vue sur la ville. Comptez environ 40 minutes de visite.

Tarifs et horaires du Fort National de Saint-Malo

Les tarifs individuels pour visiter le Fort National sont de seulement 5€ pour les adultes et 3€ pour les jeunes de 6 à 16 ans. Les enfants de moins de 6 ans entrent gratuitement. Un tarif réduit à 4€ est proposé pour les étudiants, les familles nombreuses et les chômeurs possédant un justificatif.
Du 1er juin au 30 septembre, le Fort national est ouvert au public tous les jours. Le reste de l’année, le Fort National est ouvert pendant les vacances scolaires (Pâques et la Toussaint), les longs weekends comme la fête du Travail, le 8 mai ou encore l’Ascension. L’accès au bastion dépendant des marées, les horaires d’ouverture changent chaque jour.
Pendant votre séjour à Saint-Malo en Bretagne, ne ratez pas non plus la vue sur le Fort National à marée haute, lorsque l’eau entoure complètement le bastion: terriblement photogénique!